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Castilla y León participa en proyecto Plastic Pirates

El Centro Tecnológico BETA de la UVic-UCC coordina una edición más del Proyecto Europeo de ciencia ciudadana Plastic Pirates en España, que recoge los resultados de un año de estudio y concluye que la contaminación por plásticos se mantiene estable. Las acciones en Castilla y León han sido ejecutadas por la Universidad de Burgos y la Fundación Oxígeno.

Cerca de 1.250 jóvenes de Cataluña, la Comunidad Valenciana y Castilla y León han participado en la edición de este año

Este es el tercer año que diferentes escuelas participan en el proyecto de ciencia ciudadana Plastic Pirates, que estudia los contaminantes en los ríos desde su implementación en 2021 y que coordina el Centro Tecnológico BETA de la Universidad de Vic - Universidad Central de Cataluña (UVic-UCC) y en Castilla y León ejecuta la Universidad de Burgos y la Fundación Oxígeno.

Esta primavera han participado cerca de 1250 jóvenes de 32 centros educativos y asociaciones juveniles de España, que han muestreado distintos ríos de Cataluña, la Comunidad Valenciana y Castilla y León.

En los resultados del estudio de este año se observa que, siguiendo la línea de los años anteriores, los plásticos de embalaje y las toallitas sanitarias de un solo uso son el residuo que se contabiliza en mayor medida.

Las zonas de río con mayor número de residuos son las que rodean las ciudades y las zonas industriales. En Cataluña, donde más se han encontrado es en el río Besós (Granollers) y Santa Coloma de Gramanet, y en Castilla y León, en Miranda del Ebro.

Se ha observado que los plásticos son el mayor contaminante seguido de papel, metal, vidrio, cigarrillos y comida.

En Cataluña, en 2019 se adaptó la legislación relativa a la reducción del impacto de determinados productos de plástico en el medio ambiente, y por tanto se espera que la tendencia de residuos plásticos en los ríos vaya disminuyendo.

La contaminación en ecosistemas fluviales, un ámbito poco estudiado

El Centro Tecnológico BETA de la UVic-UCC, la Universidad de Burgos (UBU) y la Fundación Oxígeno, con la colaboración del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua – CSIC, han impulsado la implementación del mismo proyecto europeo de ciencia ciudadana para jóvenes en Cataluña, Castilla y León y País Valencia.

Los investigadores del BETA y de la Universidad de Burgos recogen y revisan los datos obtenidos por las escuelas, y los incluyen en la base de datos de residuos plásticos a nivel europeo.

Los jóvenes utilizan materiales específicos como un kit de muestreo y un protocolo, y aplican técnicas científicas estandarizadas para analizar la presencia y tipología de residuos flotantes en la ribera de ríos y arroyos.

“Año tras año, los residuos se van acumulando en mares y océanos, donde interfieren con el desarrollo de las especies marinas y el funcionamiento del ecosistema”, ha explicado Meritxell Abril, investigadora del Centro Tecnológico BETA y miembro del proyecto Plastic Pirates del Estado español.

Abril ha señalado que, por ejemplo, "varios estudios han demostrado que las bolsas de plástico pueden ser trampas mortales para aves y tortugas marinas". La contaminación por plásticos ha sido muy estudiada en ecosistemas marinos, pero poco en ecosistemas fluviales.

Existen pocos estudios sobre la presencia de residuos plásticos en los ríos, y el rol de éstos en su transporte hasta el mar.

Por eso, este proyecto además de contribuir a la investigación de residuos plásticos en los ríos europeos, enseña a los jóvenes a utilizar el método científico y a concienciarlos de esta problemática ambiental.

“A través de este proyecto de ciencia ciudadana, los jóvenes, fuerza motora del cambio, se conciencian de este problema, conciencian a su vez su entorno inmediato y, además, son parte activa junto con la comunidad científica al generar conocimiento científico que ayude a su solución”, han manifestado Patricia De La Fuente y Antonio Canepa, investigadores de la UBU y miembros del proyecto Plastic Pirates en el Estado español.

El proyecto Plastic Pirates nació en Alemania en 2016 y está enfocado a grupos de jóvenes de distintos centros educativos, asociaciones y agrupaciones repartidos a lo largo de Europa.

Junto a España, participan Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Eslovaquia, Francia, Grecia, Hungría, Holanda, Italia, Lituania y Portugal, siendo una de las mayores redes de ciencia ciudadana dirigida a jóvenes que existen hoy en día. Este proyecto recibe financiación por parte de la Comisión Europea – Horizon Europe – en el ámbito de la “Misión: Restaurar nuestro océano y nuestras aguas para 2030” y cuenta con la colaboración de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) - Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

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