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Siglo y medio de vivencias

El Círculo de la Amistad es la historia misma de la ciudad

El Círculo de la Amistad acaba de celebrar una efemérides redonda: su 150 aniversario. Una exposición ha rescatado del olvido las vivencias de la propia historia de Soria, de la mano en el último siglo y medio de esta institución cultural.

El Círculo de la Amistad fue fundado el 7 de octubre de 1865 por 188 socios, recogiendo el testigo de otra sociedad desaparecida llamada “Recreo de los Artistas” y, desde su origen y hasta hoy, con el fin de servir a “la distracción y la ilustración de los socios que la componen”. Hoy, siglo y medio después, tras absorber en 1961 al Casino de Numancia -el inquilino de la segunda planta de El Collado, 23-, por problemas económicos,  el Círculo de la Amistad sigue siendo un referente cultural y social en la vida de la ciudad, aunque haya perdido peso con el paso del tiempo y el aumento de otras alternativas. “En Soria, en aquella época no había más que el casino. Era la vida de Soria”, resalta el actual presidente del Círculo Amistad Numancia, Adolfo Sainz. “La inmensa mayoría del callejero de Soria fueron socios del Casino”, reitera el historiador Manuel Melendo.

Nueva clase social
El casino español, surgido en la época de la reina Isabel II (1844 -1868), está ligado a la historia de una nueva clase social, la burguesía, surgida de un orden económico nuevo, el capitalismo. En Soria también se manifestó con el empuje de las profesiones liberales que convirtieron a la institución en un distintivo de la nueva clase dirigente capitalina. Fiesta, juego, tertulia, lectura, cultura, beneficencia fue su radio de acción. El Círculo y el Casino estaban presentes en todas las facetas de la vida social soriana. “Sería difícil entender la historia de la ciudad sin entender la del Círculo y el Casino. Muchos socios anónimos e ilustres han sido luego personalidades de Soria y su provincia”, resalta Sainz. Actualmente la institución cuenta con mil socios, no sólo de la capital, aunque en su mejor época alcanzó los 1.500. (En 1966, tras la unión de las dos sociedades, se puso  este tope). El Círculo de la Amistad Numancia ha sido -y es- un lugar de encuentros. Ya en su origen se jugaba a tresillo, malilla, mus, ecarté, dominó o ajedrez; se realizaban bailes de sociedad -en San Juan, la fiesta septembrina y después en carnavales-; se organizaban tertulias; se leía en su biblioteca; se proyectaron las primeras películas en los albores del siglo XX; se celebró en 1921 el primer concurso de belleza; se representó teatro; se puso en marcha el Ateneo en varias épocas; se abanderaron los cambios científicos que acompañaron al progreso o se repartió en 1869 libras de pan entre los pobres.

Siglo y medio de vivencias

Tertulía de los Tutagracas (Tudela, Taracena, Granados y Cabrerizo) Años 30.

Siglo y medio de vivencias

Fachada del Casino Amistad Numancia en El Collado. Años 60.

Siglo y medio de vivencias

Compañía de zarzuela infantil del Casino de Numancia en 1906.

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Cuadro Artístico del Casino de Numancia. Principios del siglo XX.

Siglo y medio de vivencias

Comida en el salón Gerardo Diego en homenaje a José Tudela. 1930.

Siglo y medio de vivencias

El poeta Gerardo Diego tocando el piano en el Casino en marz o de 1957.

DE DIEGO A MACHADO
EL SALÓN GERARDO DIEGO, antes Salón Rojo, es una de las joyas del Casino. El piano de gran cola, Steinway et Sons, el primero en España, costó 7.500 pesetas en 1886. El piano entusiasmó a Gerardo Diego, que ofreció en 1921 catorce conferencias sobre la música de piano.

EL SALÓN DE LOS ESPEJOS, hoy salón Antonio Machado, en la planta principal, conserva todo el sabor de los casino decimonónicos. Sus primitivas lunas se inauguraron en las fiestas de San Saturio de 1896.

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